Gatos en Tashirojima

En un artículo anterior hablé de Ōkunoshima, la isla de los conejos. Ahora les voy a hablar de Tashirojima (田代島). Tashirojima es una pequeña isla que pertenece a la ciudad de Ishinomaki en la Prefectura de Miyagi. Actualmente es conocida como “la isla de los gatos” (猫島 o 猫の島)porque existen más gatos que residentes humanos.

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La mayoría de la población de la isla es mayor a los 65 años, tiene poca población joven. La única escuela primaria que estaba en la isla cerró en 1989. Para hacer la isla más atractiva a la gente joven, los habitantes decidieron hacerla un atractivo turístico, y debido a la alta población de gatos que había en la isla se decidió promover el turismo felino.

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Pero, ¿cómo llegaron tantos gatos a la isla? La principal actividad de Tashirojima es la pesca. Sin embargo, a finales del Periodo Edo se criaron gusanos de seda en la isla. Como los ratones son predadores de los gusanos de seda y se volvieron una peste, los residentes comenzaron a llevar gatos para deshacerse de ellos.

Santuario en Tajiroshima

Los pescadores alimentaban a los gatos, y los estimaban mucho por su capacidad de predecir una tormenta, incluso se les considera a los gatos como amuletos para la buena suerte. Un santuario para los gatos se construyó en la isla.

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Recientemente la isla se vio afectada por el tsunami del 2011, quedando parcialmente sumergida. Afortunadamente para los residentes, el desastre fue menor y actualmente ha vuelto a echar a andar la industria del turismo.

Para llegar a Tashirojima solo puedes acceder por barco desde la ciudad de Ishinomaki. Para llegar a esa ciudad debes tomar un tren de JR Railway viniendo de Sendai. Si vienes de Tokyo puedes tomar el shinkansen a Sendai primero y luego tomar el tren a Ishinomaki.

Hoteles en Tajiroshima

Si quieres quedarte más tiempo en la isla te puedes quedar en un hotel de la isla. ¡Muchos de estos hoteles u otros edificios han sido adaptados para seguir la temática de los gatos!

Rodrigo es Licenciado en Relaciones Internacionales por el ITESM, cuenta con Maestría en Negocios Internacionales por la Universidad de Suzhou. Se especializa en temas de Asia Oriental. Traductor e intérprete consecutivo de japonés, chino, inglés y español, cuenta con experiencia en la industria automotriz e inversión. Es fundador de Qualli, una empresa de traducción y consultoría comercial.