Cada año, millones de japoneses comen en KFC el día de Navidad. Se requiere mucha planeación con anticipación.

No hay reglas para la cena de Navidad; solo reunirse en familia, soportar las preguntas inquisitorias de tus tías, y aguantar al tío ebrio. Pero hay una tradición que hace fuertes razones para ser el más extraño.

Cada día de Navidad, los japoneses comen en Kentucky Fried Chicken.

Llegada y expansión de KFC en Japón

Para entender por qué, debemos viajar en el tiempo hasta diciembre de 1974, cuando KFC Japan, una compañía dirigida por la matriz estadounidense y la japonesa Mitsubishi Corporation, había estado sirviendo a la tierra del sol naciente durante solo cuatro años.

Según la leyenda de KFC, fue en esta fecha que el primer gerente de KFC, Takeshi Okawara, escuchó a los extranjeros en su tienda lamentarse por la falta de cena de Navidad del país. Más tarde, en un sueño, Okawara contempló una “cubeta de fiesta”, una experiencia de pollo frito para reemplazar el pavo de estos tristes expatriados, todo a un precio bajo y todo incluido. (Este esquema funcionó bien para Okawara. Se convirtió en presidente y CEO de Kentucky Fried Chicken Japan de 1984 a 2002.)

KFC en Japón
KFC en Japón

“KFC llegó a Japón en 1970 y realizó la primera campaña navideña en 1974, vendiendo la combinación de la receta original de pollo de KFC y una botella de vino”, dice Yuko Nakajima, director de marketing de KFC Japón. “El pollo frito y el vino se convirtieron en un éxito de inmediato y se introdujo una nueva costumbre navideña para el mercado japonés. Esto se convirtió rápidamente en una tradición para el mercado, ‘Pollo frito para Navidad’ “. Cada año, se estima que 3.6 millones de japoneses llenan sus estómagos con la mezcla secreta de hierbas y especias del Coronel Sanders.

La logística de una empresa así no es sencilla. “KFC Japón se prepara para la temporada navideña durante todo el año, el equipo ya comenzó a hablar sobre la Navidad 2020, pero la preparación para apoyar el año en curso realmente comienza alrededor de julio”, dice Nakajima.

KFC en la actualidad

Hoy en día, los japoneses eligen asociar el día con la compañía arquetípica de la dieta estadounidense estándar (carne procesada, alimentos preenvasados, mantequilla, alimentos fritos, bebidas con alto contenido de azúcar).

Entre el 23 y el 25 de diciembre es cuando KFC Japón tiene sus ventas más altas del año. En general, la compañía vende aproximadamente 300,000 cubetas para fiestas y 800,000 paquetes navideños durante esta temporada alta, que representa aproximadamente un tercio de las ventas anuales de la cadena en Japón.

Navidad en Japón es sinónimo de KFC
Navidad en Japón es sinónimo de KFC

Y no es tan simple como aparecer el día de Navidad y reclamar tu cena de pollo, explica Nakajima. Cada año, hay colas por la puerta, comenzando el 23 de diciembre, y la víspera de Navidad es la fecha más popular, aproximadamente diez veces más concurrida de lo normal.

Algunos factores ayudan con la logística. El 40 por ciento de los pedidos se hacen por adelantado y comienzan a llegar unas seis semanas antes de Navidad (este año todo comenzó el 1 de noviembre).

Y al igual que en el sueño de Okawara, KFC crea “paquetes navideños” y “cubetas de fiesta” más grandes en un intento de anticipar la demanda de productos. Como se muestra en el sitio web dedicado a la Navidad de Japón KFC, estos son personalizables y su precio oscila entre aproximadamente ¥2,000 a ¥8,000 (US$18 a US$73). Aquí, puedes ver a una joven desempacar cuatro tiras de pollo, dos muslos a la barbacoa, diez nuggets, tres cajitas de ensalada de col y un pollo asado entero (y comer todo el lote).

El éxito continuo se deriva de una campaña de marketing endiabladamente efectiva que llena un vacío en la tradición.

Japón, en su mayoría sintoísta o budista, no tiene tradición navideña: solo alrededor del uno por ciento de la población es cristiana. La Navidad ni siquiera es una fiesta oficial. Así que KFC hizo que las cubetas de Navidad fueran una nueva tradición. Según el Financial Times, otras marcas, como Mos Burger, han intentado y no han podido desafiar el dominio de KFC.

“Durante los últimos 20 años, KFC Japan ha usado la misma canción de jingle en su anuncio de Navidad de TV”, dice Nakajima. “Cuando las personas escuchan el anuncio, saben que es hora de la temporada navideña y la mayoría de los japoneses pueden cantar la canción. Debido a la tradición de KFC, casi todas las tiendas en Japón ahora venden pollo en Navidad ”. Este anuncio, que promete “tres porciones para niños en crecimiento a solo 1,500 yenes”, se convirtió en una campaña de mercadotecnia total, cada año en todo el país, el Coronel Sanders, poseedor de una barriga redonda, un vello facial blanco distintivo y un legado de pollos, se viste en traje de Santa.

Puede que le resulte divertida la idea de comer KFC el día de Navidad, del mismo modo que a los japoneses les parece divertido que decoremos un árbol, una tradición popularizada por una postal de 1848 de la reina Victoria y el príncipe Alberto; romper una galleta, una invención de marketing de un pastelero británico en el mismo año; o tal vez creen que la Navidad es un gran problema, una noción difundida por A Christmas Carol de Charles Dickens.

Fuente

Rodrigo es Licenciado en Relaciones Internacionales por el ITESM, cuenta con Maestría en Negocios Internacionales por la Universidad de Suzhou. Se especializa en temas de Asia Oriental. Traductor e intérprete consecutivo de japonés, chino, inglés y español, cuenta con experiencia en la industria automotriz e inversión. Es fundador de Qualli, una empresa de traducción y consultoría comercial.