Diplomacia de cubrebocas
Ciudadanos chinos donan cubrebocas a Japón

A las pocas semanas de identificar el nuevo coronavirus en enero, los cubrebocas médicos se convirtieron rápidamente en uno de los productos más buscados por su capacidad de prevención, desapareciendo de internet y tiendas físicas de todo el mundo. A medida que el virus continúa propagándose, la acumulación de suministros médicos ha provocado una escasez mundial de suministros. A raíz del nuevo brote de coronavirus, China y Japón se han embarcado en un camino inesperado de generosidad recíproca. Si bien las tensiones profundamente arraigadas en el Mar Oriental de China no se resolverán de la noche a la mañana, la colaboración entre ambos países proporciona una poderosa lección para otras relaciones bilaterales que han sucumbido a la hostilidad arraigada en todo el mundo. China ha tenido una necesidad particularmente desesperada de cubrebocas.

Si bien la crisis del coronavirus ha llevado a muchos estados y actores no estatales a comportarse en su propio interés, viendo la distribución de cubrebocas y otros suministros médicos como una especie de juego geopolítico de suma cero, otros se han esforzado desinteresadamente por distribuir suministros a aquellos quienes más los necesitan, participando en una “diplomacia de cubrebocas” a pesar de las necesidades en sus propios países. A su vez, el intercambio de cubrebocas ha adquirido un nuevo significado de buena voluntad. Quizás en ninguna parte ese acto de buena voluntad ha sido tan pronunciado —y sorprendente— como en el generoso regalo entre Japón y China.

El contraste en la respuesta global al brote de coronavirus ha sido marcado. Mientras que China criticó a los Estados Unidos por sus ofertas iniciales de ayuda a China, a Taiwán por cortar las exportaciones de cubrebocas a la RPC y a los países de todo el mundo por cerrar las fronteras a los viajeros chinos, Japón se mantuvo firme como muestra de gran ejemplo. Las entidades japonesas, desde los gobiernos centrales y locales, hasta las ONG y las corporaciones, se unieron en una causa común para ayudar a sus vecinos a través del Mar Oriental de China.

El gobierno japonés se apresuró a tomar medidas simbólicas, y los miembros del gobernante Partido Liberal Democrático de Japón votaron para donar 5,000 yenes (alrededor de 45 dólares) cada uno de sus salarios mensuales, un total de 2 millones de yenes o $18,170, para ayudar a combatir el brote en China. El gobierno japonés aprovechó esos esfuerzos enviando miles de prendas de protección a Wuhan, mientras que los residentes de la prefectura de Oita, la ciudad hermana japonesa de Wuhan, también regalaron 30,000 cubrebocas al epicentro del coronavirus. Otras ciudades, incluidas Mito, Okayama y Maizuru, se unieron al esfuerzo.

Simultáneamente, la compañía japonesa Ito-Yokado donó más de un millón de cubrebocas a China, mientras que otras corporaciones como Maeda Construction, Air Water y MUJI proporcionaron suministros de protección. Conmovedoramente, la Asociación de Desarrollo Juvenil de Japón envió cajas de cubrebocas y termómetros estampados con personajes de un antiguo poema que decía “tierras separadas, cielo compartido”. Y quizás lo más conmovedor de todo, la famosa compañía de ballet Matsuyama de Tokio fue filmada cantando el himno nacional chino en el escenario y animando a sus espectadores chinos desde lejos.

Mediante el obsequio de cubrebocas y otros suministros, Japón reconstruyó un puente a China que había estado destruido por mucho tiempo. En respuesta, las redes sociales chinas se llenaron rápidamente de gratitud por los buenos deseos japoneses. El pueblo chino, así como el gobierno han tratado de devolver la amabilidad, incluso en medio de su propia situación precaria. El portavoz del Ministerio de Relaciones Exteriores de China, Geng Shuang, expresó la voluntad de China de corresponder la amabilidad de Japón con una cita del Libro de Canciones: “Me arrojas un durazno, y te doy un jade blanco por amistad”. A raíz del brote de coronavirus en el crucero Princess Diamond que atracó en Japón, China donó kits de prueba al Instituto Nacional de Enfermedades Infecciosas de Japón. Incluso el hombre más rico de China, Jack Ma, ha ayudado, no solo prometiendo $14.5 millones para combatir el coronavirus, sino también donando un millón de cubrebocas a través de sus fundaciones.

Esta generosidad recíproca ha sorprendido tanto a muchos observadores porque, durante generaciones, la relación chino-japonesa ha estado entre las divisiones más arraigadas del mundo. Arraigado en la desconfianza mutua, las tensiones no resueltas sobre cuestiones territoriales y las quejas históricas, las heridas en la relación bilateral no han podido sanar. En los últimos años, las disputas sobre las islas Senkaku/Diaoyu y las visitas de los líderes japoneses al Santuario Yasakuni en honor a los muertos de guerra solo han seguido avivando viejas heridas. Los medios de comunicación chinos y la cultura popular regularmente avivan las llamas de la desconfianza, con la industria cinematográfica de China produciendo hasta 200 dramas de TV y películas con temas de guerra sobre la traición japonesa cada año.

Esas percepciones negativas se han endurecido con los años, haciendo que los desarrollos positivos en las últimas semanas sean aún más impresionantes. La última encuesta de Pew Global Attitudes publicada en septiembre de 2019 descubrió que un récord del 85 por ciento de los japoneses tenía opiniones desfavorables sobre China, y solo el 14 por ciento expresó una opinión positiva.

Diplomacia de cubrebocas
China devuelve la ayuda a Japón

Es difícil imaginar que una hostilidad tan arraigada pueda revertirse tan rápidamente. La respuesta de Japón al brote de coronavirus, sin embargo, fue solo la última de una serie de eventos que apuntaban a mejorar las relaciones entre Japón y China. En cierto sentido, los sentimientos positivos que rodean la respuesta del coronavirus de Japón son el resultado de trayectorias concurrentes de una creciente colaboración entre China y Japón y la frustración debajo de la superficie entre Tokio y Washington.

Desde 2010, cuando China superó a Japón como la segunda economía más grande del mundo, Japón ha visto a China con creciente sospecha en el ámbito económico. Sin embargo, la guerra comercial entre Estados Unidos y China, que comenzó en 2018, ha servido como un poderoso motivador, especialmente para China, para minimizar las tensiones económicas entre la segunda y la tercera economías más grandes del mundo. Al mismo tiempo, el primer ministro Shinzō Abe se ha enfrentado dificultades para manejar la relación entre Estados Unidos y Japón, que ha tratado de manejar en parte al participar en una continua ofensiva contra el presidente Trump. Abe se asoció con éxito con la administración Trump para obtener apoyo para las principales propuestas de políticas como el Acuerdo Comercial 2019 entre Estados Unidos y Japón, la estrategia del Indo-Pacífico y la red Blue Dot. Sin embargo, para consternación de Japón, si bien no existe una fricción abierta entre ambos líderes, existe una profunda inquietud en Tokio por un presidente impredecible, que también ha amenazado a la alianza estratégica más importante de Estados Unidos en el Pacífico al expresarse con actitud arrogante sobre la Alianza militar estadounidense-japonesa, que amenaza con altos aranceles a la industria japonesa y no está de acuerdo con Japón sobre la legalidad de los lanzamientos de misiles norcoreanos.

Por otro lado, el presidente Xi Jinping y el primer ministro Shinzō Abe han desarrollado una relación personal cada vez más fuerte. Ambos líderes buscan firmar un nuevo documento conjunto sobre el futuro de las relaciones bilaterales, ahora pospuesto debido al coronavirus junto con la visita de estado del presidente Xi a Japón en abril, que habría sido la primera desde la de Hu Jintao en 2008. Mientras tanto, China ha seguido siendo un firme defensor de su vecino asiático que celebra los Juegos Olímpicos de Verano de Tokio 2020 según lo programado, particularmente dado el objetivo común de Beijing de organizar sus propios Juegos Olímpicos en el invierno de 2022.

Otro factor tranquilizador en la relación China-Japón ha sido el aumento de los intercambios entre personas. El número de estudiantes japoneses que estudian en China ha aumentado constantemente. De 2016 a 2018, los estudiantes japoneses que estudian en China aumentaron un 5 por ciento de 13,595 a 14,230. El número de estudiantes chinos que estudian en Japón ha aumentado un 22 por ciento en los últimos cuatro años, de 94,111 a 114,950. El turismo chino en Japón también ha aumentado en la última década, subiendo un 14.5 por ciento entre 2018 y 2019. Entre 2013 y 2019, el número de turistas chinos en Japón aumentó en un asombroso 630 por ciento, de 1.3 millones a 9.6 millones. A partir de octubre de 2019, el número de vuelos mensuales entre China y Japón alcanzó los 2,200, aumentando un 23 por ciento respecto al año anterior. En particular, los vuelos desde China representan una cuarta parte de todos los vuelos internacionales en Japón. Por supuesto, dado que Japón ha aumentado las restricciones de viaje para los visitantes chinos debido al coronavirus, estos números ciertamente caerán este año.

A pesar de los muchos factores que apuntan hacia un deshielo en la relación China-Japón, es imposible decir si ese deshielo será de corta duración o, en cambio, será el primer signo de una alteración sostenible en el paisaje político, económico y estratégico en el Pacífico. Ciertamente, dada la naturaleza arraigada de las tensiones bilaterales, por las fricciones sobre las islas en disputa, las vistas cautelosas del público chino, el destino de los Juegos Olímpicos y las restricciones de viaje recientemente implementadas para los visitantes chinos a Japón, las tensiones no desaparecerán de la noche a la mañana y cualquier punto crítico importante podría negar la buena voluntad obtenida de la “diplomacia de cubrebocas”.

Pero al menos el coronavirus ha hecho lo que pocos observadores creían posible: apaciguar generaciones de antagonismo entre China y Japón. Para el futuro inmediato, ambos países están ahora unidos en la misma crisis de salud pública, cuyas implicaciones políticas y económicas aún se desconocen, y ninguna de las partes se beneficiaría de detener la colaboración mutuamente beneficiosa ahora.

A menudo se dice que una crisis es también una oportunidad, y está claro que, mientras que Estados Unidos ha abandonado su papel de liderazgo global durante la crisis del coronavirus, Japón ha aprovechado la oportunidad de utilizar la “diplomacia de cubrebocas” para alterar la dinámica geopolítica a su favor. La lección que Japón ha recordado del siglo XX, y los líderes estadounidenses parecen menos motivados para recordar, es que los países que emanan una creencia en la humanidad común e invierten en construir relaciones a través de catástrofes globales a menudo tienen la mayor voz en el orden mundial que sigue. . Podría decirse que la “diplomacia de cubrebocas” nos ha enseñado una lección aún más poderosa para el siglo XXI: si una relación entre dos países tan aparentemente intransigentes como la de China y Japón puede mejorar tan rápidamente, también pueden hacerlo muchas otras relaciones que han sucumbido en la hostilidad en todo el mundo.

Fuente

Rodrigo es Licenciado en Relaciones Internacionales por el ITESM, cuenta con Maestría en Negocios Internacionales por la Universidad de Suzhou. Se especializa en temas de Asia Oriental. Traductor e intérprete consecutivo de japonés, chino, inglés y español, cuenta con experiencia en la industria automotriz e inversión. Es fundador de Qualli, una empresa de traducción y consultoría comercial.