Ya has sido aceptado en la escuela de idiomas, o pasaste exitosamente todas las entrevistas de trabajo. ¡Felicidades! Parecería que ya has superado todos los obstáculos y que estás listo para comenzar tu nueva vida en Japón. Sin embargo, todavía faltan algunos detalles que resolver, entre ellos, buscar un departamento en Japón.

Sé lo que estás pensando: Mudarse a Tokyo quizás sea demasiado estrés. Siempre está la barrera del idioma, el hecho de no saber en qué parte de la ciudad vivir, los innumerables artículos que te acondicionan a pensar que será un dolor de cabeza…

Es cierto que buscar un departamento en Japón no es siempre un proceso directo. Algunas cosas pueden ser frustrantes y otras sorprendentemente más fáciles de lo que uno cree. Sólo hace falta un poco de tiempo e información interna, en lugar de tratar de leer montañas y montañas de información. De hecho no es tan difícil como uno cree.

Para acabar con el mito de que mudarse a Japón es siempre un infierno burocrático, les comparto algunas recomendaciones. Espero que al final del artículo se den una buena idea de cómo establecerse en Japón.

Generalidades sobre un departamento en Japón

Buscar un departamento en Japón no tiene por qué ser estresante.
Buscar un departamento en Japón no tiene por qué ser estresante.

Primero que nada, si te mueves a ciudades como Tokyo, lo primero que tienes que saber es que son masivas. Es tanto emocionante como retador tratar de establecerse en estas ciudades. La multitud de municipalidades que conforman estas megalópolis presentan un problema de qué rincón escoger como tu hogar.

La mejor forma de descubrir los vecindarios de la ciudad es explorando. Muchas propiedades se promocionan en las líneas de tren, así que métete a un tren y bájate en diferentes paradas, camina por los alrededores y trata de imaginarte cómo sería tu vidad diaria: ¿Está cerca de un shoutengai (centro comercial)? ¿Está cerca de restaurantes? ¿Buscas algo más residencial?

También hay que tomar en cuenta el precio. El sitio web Suumo Journal, administrado por la agencia de reclutamiento Recruit, dice que las rentas más baratas por orden de cercanía a una estación de metro en el caso de Tokyo son Nishi Takashimadaira (distrito de Itabashi), Kasai Rinkai (distrito de Edogawa) y Kita Ayasi (distrito de Adachi). Toma en cuenta que ninguna de estas están dentro de la línea de Yamanote, la parte de la ciudad que se considera que tiene las rentas más caras de Tokyo. De acuerdo al sitio de información de bienes raíces Lifull, el promedio de renta por un 1K (habitación + cocina) o un 1DK (lo anterior + comedor) en los distritos de Minato, Chiyoda, Chuo, Shibuya, Meguro y Shinjuku es de ¥100,000. Los distritos más baratos son Katsushika, Adachi y Edogawa. La misma estrategia de buscar los distritos más baratos aplica para otras ciudades.

Para aquellos que no tengan suficientes ahorros para asegurar un departamento en Japón, compartir casas o vivir en una vivienda UR (Urban Renaisscance) aministrada por el gobierno es una buena elección. Compartir casas es fácil y ayuda a compartir la carga de los costos, pero asegúrate de leer las reseñas: Corres el riesgo de no saber con quién compartirás tu casa.

Por último, nunca está de más mencionar que están los agentes de bienes raíces. Puedes encontrar un agente o una compañía que funcione como hoshounin (garante), que es una gran responsabilidad.

Buscar un departamento en Japón

Resulta que conseguir un departamento en Japón no es tan difícil. Es sorprendente saber que no necesitas un hanko (estampa), un contrato de empleo, ni siquiera un teléfono local.

Lo mejor que puedes hacer es encontrar un fudousan-ya (agente de bienes raíces), y el proceso será relativamente libre de estrés. Los agentes de bienes raíces están en todo tipo de departamentos, incluyendo pequeñas oficinas arriba de una tienda, u oficinas que se publicitan con bombo y platillo. Ubica los agentes de bienes raíces en el área que quisieras vivir, y si prefieres, pregunta si tienen personal que hable inglés.

Una recomendación es que evalúes la agencia como un restaurante: Si hay mucha gente local, probablemente esté bien. Así que si pasas a la oficina y ves que hay mucha gente, probablemente valga la pena la espera.

Probablemente necesitesmás ahorros. La mayoría de los renteros piden un reikin, que equivale a uno a tres meses de depósito, así como una prueba de ingresos constantes.

Algo que muchos no saben es que los agentes de bienes raíces cierarn en algunos días laborales y abren el fin de semana para aprovechar el tiempo libre de los clientes. Esto puede ayudar si estás buscando un lugar rápido. Afortunadamente, las propiedades normalmente están vacías y los agentes y renteros quieren dinero, así que podrías moverte antes de lo que crees. El proceso puede tomar sólo 5 días.

Haz del 1K tu hogar

Si es la primera vez que rentas un departamento en Japón, comenzarás desde cero.
Si es la primera vez que rentas un departamento en Japón, comenzarás desde cero. Imagen: PIRO4D en Pixabay

Después de asegurar un departamento en Japón, el siguiente reto es que tal vez no tengas ni dónde caer muerto. Muchas propiedades no vienen con los muebles, e incluso tal vez seas afortunado en tener iluminación. Si haz jugado Animal Crossing, tal vez te recuerde cómo comenzaste con una casa vacía. Quizás lo primero que quieras comprar es una cama, a menos que disfrutes de la suavidad y frialdad del piso. Ikea y Seiyu venden camas enrollables y empacadas al vacío que puedes comprar y llevarte ese mismo día: No tienes que esperar al envío.

¿Y después de la cama? Todo lo demás. Probablemente quieras cocinar, o quemarás tu billetera para finales de tu primer mes. Quizás quieras hacerte una taza de café de vez en cuando. Para esto, ve a la tienda de 100 yenes más cercana para comprar los productos más básicos: Platos, vasos, tazas, cubiertos, palillos, filtros para el café, etcétera. Ikea, Nitori y Rakuten también son buenas opciones, pero no tan baratas o convenientes. Pasa por tu konbini (tienda de conveniencia) más cercana para comprar lo que requieras de alimentación y bebida durante los primeros días. Tiendas como Seven Eleven o Family Mart tienen comida económica y de calidad.

Sayonara Sale es un grupo de miembros que venden de todo, desde plantas hasta sillones. Algunas personas incluso venden todo junto, que es más fácil que conseguir las cosas por separado. Por último, Mottainai Japan es un grupo que sigue la filosofía del mismo nombre y que ofrece productos de segunda mano gratis.

Craigslist es útil para encontrar ventas de muebles baratos en tu localidad. El sitio japonés Jimoty es similar, pero superior, con más opciones. Aun así, los grupos de Facebook siguen siendo una buena opción.

Visita mercados locales alrededor de Tokyo para buscar ofertas. Radios, libros, cerámica, obras de arte… puedes descubrir de todo en estos lugares. Tokyo City Flea Market en Oi Racecourse abre todos los domingos desde las 8:30. Shinagawa Intercity Flea Market es ideal si hay días con lluvia, porque está totalmente cubierto, y el Ajinomoto Stadium Flea Market es enorme, pero tendrás que entrar enre 8 AM y 10 AM, que es cuando verás las mejores ofertas.

Si tienes un presupuesto corto después de haber pagado el depósito, entonces no te estreses tratando de comprar todo a la vez.

Conéctate

Japón es visto como un País de las Maravillas futurista, pero conectarte no es fácil. Antes de que pienses conectarte con tu nueva tablet recién comprada, necesitas un teléfono. Pero necesitarás internet para conseguir un teléfono. ¡Qué contradicción! Hay muchos cafés con internet que te pueden librar del apuro.

Existen muchas compañías de teléfono que te ayudarán a conseguir un número y datos sin contrato, y a precios razonables. Aplica en línea, paga el costo en una konbini y recibirás la tarjeta SIM al día siguiente. JP Smart SIM y Sakura Mobile son buenas opciones si luego buscas cambiar a un plan de largo plazo.

Ya que tienes un teléfono, puedes llamar a la compañía de internet. Discute con tu rentero qué líneas estan conectadas con tu edificio. Las compañías grandes como NTT tienen servicios en inglés que te ayudarán a ver las opciones y la instalación.

También necesitarás un teléfono para solicitar los servicios de gas, electricidad y agua. No te preocupes, también tienen servicio en inglés.

Japón es tuyo

Para conocer la ciudad, no hay nada como andar a pie.
Para conocer la ciudad, no hay nada como andar a pie. Imagen: Christozavic en Pixabay

Si tienes un hogar, lo has decorado a tu gusto y tienes internet. Ahora es momento de vivir tu nueva vida en Japón. Camina por los alrededores. Descubre todos los lugares para comer y cafés, pasa por la panadería para comprar pan, dale un vistazo a las tiendas de música y librerías. Si es posible, trata de caminar en lugar de tomar el tren. Descubrir el mundo que hay entre estaciones lo vale, ya que tendrás una mejor idea de dónde estás con respecto a todo lo demás en la ciudad. La mayoría del tiempo vivimos en la escuela/oficina o en el departamento, y nos transportamos bajo tierra.

Existen muchas redes de amigos en las que te puedes involucrar, como Hands on Tokyo, Second Harvest Japan y TELL Japan. para hacer amigos, japoneses o extranjeros, la mejor forma es encontrando grupos con intereses en común. Outdoors Club Japan (un grupo de excursionismo) puede ser ideal si te gusta la naturaleza.

Mudarse a una nueva ciudad no es fácil. Las cosas no siempre serán ideales. A veces lo mejor que puedes hacer es ser amable contigo mismo. Incluso si eso quiere decir llenarte de snacks de la tienda de conveniencia.

Estancias de corto plazo cuando llegas por primera vez

Puedes establecerte en una nueva ciudad con mayor tranquilidad si encuentras un lugar a dónde llegar y quedarte durante los primeros días o semanas. Tendrás un domicilio que registrar, puedes abrir una cuenta de banco, encontrar empleo (si estás buscando) y conseguir una tarjeta SIM. Además, tendrás internet.

Si vas a Japón por estudios, trabajo o incluso por una relación, es muy probable que necesites un lugar en el cual quedarte cuando llegas por primera vez. Además, tendrás tiempo para reflexionar si quieres dar el gran salto y decidir si un departamento en Japón es ideal o no.

Los hoteles tienen la ventaja de estar en el centro, pero pueden ser costosos y acabarán con tu presupuesto rápidamente. Los hostales son más baratos y sociales, pero no tienen privacidad y pueden ser incómodos en el largo plazo. Lo mismo ocurre con couch surfing y casas compartidas. Airbnb es normalmente la mejor opción, y la más barata, aunque está pasando por dificultades últimamente en Japón.