Tashirojima, la isla de los gatos

Gatos en Tashirojima

En un artículo anterior hablé de Ōkunoshima, la isla de los conejos. Ahora les voy a hablar de Tashirojima (田代島). Tashirojima es una pequeña isla que pertenece a la ciudad de Ishinomaki en la Prefectura de Miyagi. Actualmente es conocida como “la isla de los gatos” (猫島 o 猫の島)porque existen más gatos que residentes humanos.

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La mayoría de la población de la isla es mayor a los 65 años, tiene poca población joven. La única escuela primaria que estaba en la isla cerró en 1989. Para hacer la isla más atractiva a la gente joven, los habitantes decidieron hacerla un atractivo turístico, y debido a la alta población de gatos que había en la isla se decidió promover el turismo felino.

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Pero, ¿cómo llegaron tantos gatos a la isla? La principal actividad de Tashirojima es la pesca. Sin embargo, a finales del Periodo Edo se criaron gusanos de seda en la isla. Como los ratones son predadores de los gusanos de seda y se volvieron una peste, los residentes comenzaron a llevar gatos para deshacerse de ellos.

Santuario en Tajiroshima

Los pescadores alimentaban a los gatos, y los estimaban mucho por su capacidad de predecir una tormenta, incluso se les considera a los gatos como amuletos para la buena suerte. Un santuario para los gatos se construyó en la isla.

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Recientemente la isla se vio afectada por el tsunami del 2011, quedando parcialmente sumergida. Afortunadamente para los residentes, el desastre fue menor y actualmente ha vuelto a echar a andar la industria del turismo.

Para llegar a Tashirojima solo puedes acceder por barco desde la ciudad de Ishinomaki. Para llegar a esa ciudad debes tomar un tren de JR Railway viniendo de Sendai. Si vienes de Tokyo puedes tomar el shinkansen a Sendai primero y luego tomar el tren a Ishinomaki.

Hoteles en Tajiroshima

Si quieres quedarte más tiempo en la isla te puedes quedar en un hotel de la isla. ¡Muchos de estos hoteles u otros edificios han sido adaptados para seguir la temática de los gatos!

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