Los Yakuza, la mafia japonesa

Yakuza 1

Antes de que el Primer Ministro de Japón, Yoshihiko Noda renunciara, decidió disolver al Parlamento. El motivo de esto fue las relaciones que tenían algunos miembros con los Yakuza. En específico, el Ministro de Justicia, Keishu Tanaka. De acuerdo a la revista Foreign Policy, este grupo es una amenaza potencial para Estados Unidos. ¿Quiénes son, y a qué se dedican?

foto antigua de yakuzas

Los yakuza tienen sus orígenes en federaciones de apostadores y comerciantes callejeros del Periodo Edo. Estos grupos evolucionaron con el tiempo en sindicatos criminales. Actualmente los yakuza están conformados por aproximadamente 79 mil personas, divididas en 22 grupos. Aunque las autoridades se refieren a ellos como “fuerzas antisociales”, en realidad son grupos que se encuentran al margen de la ley, con oficinas y tarjetas de negocios. Para hacer una comparación, mientras que Estados Unidos tiene más del doble de población, se estima que cuenta con sólo 20 mil personas que se dedican a negocios clandestinos.

Los yakuza se desempeñan en diferentes negocios, ya sean legales como ilegales. Sus negocios pueden abarcar extorsión corporativa, juegos de azar, robo, usura, lavado de dinero, narcóticos, bienes raíces, deportes, entretenimiento, manipulación de acciones, estafas turísticas, tours sexuales, prostitución, tráfico de personas, tráfico de armas y pornografía no censurada (en Japón la pornografía debe censurar los genitales). El grupo más grande de yakuzas es el Yamaguchi-gumi, con sede en Kobe, y está integrado por 39 mil miembros.

yakuza castigo

Estos grupos tienen una estructura similar a una familia, con una relación llamada oyabun-kobun, donde el oyabun tiene el rol del padre, y el kobun del hijo. El kobun debe jurar lealtad al oyabun por medio de una ceremonia de iniciación. De desobedecer o decepcionar al oyabun puede recibir un castigo, como la obligación de mutilarse una parte del dedo meñique (Este castigo data de la época de los samurái. Se mutilaban esa parte para así ser incapaces de empuñar bien un arma).

yakuza tatuaje

Se dice que el origen de la palabra yakuza viene de ya (ocho), ku (9) y sa (3), que suman 20. Este número es una jugada perdedora en el juego de cartas hana-fudaEntonces yakuza se refiere a una “mala mano de la sociedad”. Algo característico de los yakuza son sus tatuajes. El estilo es muy llamativo y propio de ellos. A tal grado son distintivos, que es mal visto en la sociedad japonesa una persona con tatuajes. En varios baños públicos y gimnasios está prohibida la entrada a personas tatuadas.

yakuza 3

La influencia de los yakuza en Japón no es nada despreciable. Llegan a ser dueños de empresas, o a tener vínculos dentro de la política. Incluso se dice que algunos yakuza eran dueños de industrias cinematográficas, que producían películas centradas en los yakuza (y que no es de sorprender que hayan figurado yakuzas dentro del elenco).

Aunque el gobierno se niega a publicar datos sobre el número de miembros de estos grupos delictivos, la idea general es que está en declive, ya que cada vez cuentan con menos aprobación de la población, y varios de ellos se rehabilitan y abandonan esa vida.

Para más información de los yakuza recomiendo que visiten esta página, del fotógrafo Anton Kusters. Este fotógrafo convivió con algunos grupos, y además de las fotografías, habla con detalle de este estilo de vida tan interesante.

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